Câncer de garganta: sintomas, diagnóstico precoce e tratamento

Enfrentar o câncer é uma jornada desafiadora e transformadora, e quanto mais cedo identificamos a doença, maiores são as chances de sucesso no tratamento. O câncer de garganta, embora menos comum que outros tipos de câncer, exige atenção redobrada aos sinais e sintomas. 

Neste artigo, vamos explorar os principais sintomas do câncer de garganta, a importância do diagnóstico precoce e as opções de tratamento disponíveis. 

Se você ou alguém que você conhece está passando por essa experiência, saiba que a informação e o apoio podem fazer toda a diferença no tratamento contra a doença.

Entendendo o câncer de garganta

Primeiramente, vamos compreender a atuação da garganta. Ela auxilia a boca, a língua e os dentes no processo de alimentação e aglutinação, além de, claro, ter função essencial no processo de respiração. Contendo diferentes tecidos e células, a área acaba se tornando um prato cheio no desenvolvimento de diferentes tipos de tumores. 

Para ser ainda mais clara, o câncer de garganta pode aparecer na faringe, laringe ou nas amígdalas, e suas causas variantes desde o tabagismo e consumo excessivo de álcool até infecções pelo vírus do papiloma humano (HPV) e exposição a substâncias tóxicas. 

Sintomas de câncer orofaríngeo, como também é chamado, atuam na pequena área chamada de orofaringe, assim que termina a boca. Ela pode incluir parte acima da garganta, língua, amígdalas, palato moles e  paredes.

Agora, imagine que você está conversando com um amigo e percebe que ele tem dificuldade para engolir e está rouco e com tosse há semanas. Ele menciona um desconforto na garganta que não passa. Esses podem ser sinais de câncer de garganta, que pode se manifestar de maneiras sutis e variadas.

Fique de olho no seu amigo/ Giphy.

Se informar sobre sintomas de câncer pode parecer assustador, mas é essencial para nossa saúde. Este tipo não é igual para todos; se desenvolvendo em diferentes partes da garganta, traz sintomas variados e, às vezes, difíceis de identificar. 

Juntos, vamos entender melhor o que é o câncer de garganta, para que possamos ficar atentos aos sinais e buscar ajuda médica o quanto antes.

Principais sintomas do câncer de garganta

Os sintomas de câncer de garganta podem ser facilmente confundidos com problemas menos graves como gripe ou um resfriado. Calma, não precisa se desesperar! No entanto, estar atento aos sinais persistentes é crucial. 

Aqui estão alguns dos principais sintomas, ilustrados com exemplos:

Dor ao engolir

Tentar saborear a refeição e sentir uma dor aguda ao engolir e se engasgar frequentemente, mesmo com alimentos macios e líquidos, como se algo está preso na garganta. Essa dor constante pode ser um sinal de alerta importante.

Rouquidão persistente

Pense em alguém que adora cantar e, de repente, percebe que sua voz está ficando cada vez mais rouca e fraca, mesmo após descansar a voz. Esse sintoma, que persiste por semanas, não deve ser ignorado.

Shhhh!/ Giphy.

Dificuldade para respirar

Há uma sensação constante de falta de ar, como se houvesse um nódulo na garganta obstruindo a passagem de ar. Essa dificuldade para respirar pode se intensificar com o tempo.

Dor de ouvido sem explicação

Uma dor em um ou nos dois ouvidos, de forma persistente, sem nenhuma infecção aparente, pode ser um sinal de câncer de garganta. Imagine uma dor que não melhora e que irradia para a face ou pescoço, mesmo após tratamentos comuns para infecções de ouvido.

Perda de peso inexplicável

Alguém que, apesar de manter sua rotina alimentar, começa a emagrecer sem motivo aparente. Essa perda de peso involuntária, sem dietas ou mudanças de hábitos, pode ser um sintoma preocupante de câncer.

Tosse constante

Uma tosse incessante que não melhora e ocasionalmente traz pequenas quantidades de sangue ou muco sanguinolento. Visualize uma tosse que persiste por semanas, causando preocupação e desconforto. Pode haver aumento dos gânglios linfáticos.

Esses sintomas não devem ser subestimados, especialmente se persistirem por mais de duas semanas. Procurar orientação médica pode fazer toda a diferença, possibilitando um diagnóstico precoce e um tratamento mais eficaz.

Diagnóstico precoce do câncer de garganta

O diagnóstico precoce é uma das armas mais poderosas na luta contra o câncer de garganta. Identificar a doença nas fases iniciais pode transformar o prognóstico, proporcionando um tratamento mais eficaz e aumentando significativamente as chances de cura.

Cuidar de si é sempre um facilitador em qualquer situação/ Giphy.

Aqui estão os passos e exames cruciais para um diagnóstico precoce:

Consulta Médica e Histórico Clínico

O primeiro passo é procurar um profissional de saúde ao notar qualquer sintoma persistente. Durante a consulta, o médico realizará uma avaliação detalhada do histórico clínico, investigando fatores de risco como tabagismo, consumo de álcool e histórico familiar de câncer.

Exame Físico

O médico examinará a garganta, boca e pescoço em busca de anormalidades visíveis. Para isso, ele vai palpar áreas específicas para detectar nódulos ou massas, avaliando qualquer sinal de alarme.

Laringoscopia

Para uma visão mais detalhada da laringe e da faringe, pode ser realizada uma laringoscopia. Este procedimento, feito com um laringoscópio, permite ao médico observar diretamente a área afetada, identificando possíveis tumores ou lesões.

Biópsia

Se houver suspeita de câncer, uma biópsia será necessária. Durante este procedimento, uma pequena amostra de tecido é removida da área suspeita e enviada ao laboratório para análise. A biópsia é o método definitivo para confirmar a presença de células cancerosas.

Exames de Imagem

Testes como tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM) e tomografia por emissão de pósitrons (PET) podem ser solicitados para avaliar a extensão do câncer e verificar se ele se espalhou para outras áreas do corpo.

Testes Moleculares

Em alguns casos, testes específicos podem ser realizados para detectar marcadores genéticos ou moleculares associados ao câncer de garganta. Esses exames ajudam a personalizar o tratamento, aumentando a eficácia das terapias disponíveis.

A chave para o diagnóstico precoce é a vigilância constante e a ação rápida. Não hesite em buscar ajuda médica ao menor sinal de persistência de sintomas. O diagnóstico precoce não apenas salva vidas, mas também melhora significativamente a qualidade de vida durante e após o tratamento. 

Fique atento, cuide de sua saúde e incentive os outros a fazerem o mesmo. A informação é nossa maior aliada na prevenção e no combate ao câncer de garganta.

Fatores de risco para câncer de garganta

Obviamente, é importante sempre ressaltar informações sobre os diversos fatores que aumentam o risco de desenvolver câncer de garganta para que você possa evitá-los e prevenir a doença ou seu desenvolvimento, sendo os principais:

  • Fumo: Não é surpresa pra ninguém que o tabagismo é um dos principais fatores de risco para o câncer de garganta. Segundo a Pesquisa em Câncer (IARC), Órgão Mundial de Saúde, no ano de 2020, foram computados mais de 98 mil casos de câncer de garganta/orofaríngeo no mundo. Eles estimam que até 2040, a expectativa seja de 145 mil casos novos.
  • Álcool: Sim, o consumo excessivo de bebidas alcoólicas, especialmente quando combinado com o fumo, aumenta significativamente o risco.
  • Idade: O risco aumenta com a idade, sendo mais comum em pessoas acima de 65 anos.
  • Sexo: Homens são mais propensos a desenvolver câncer de garganta do que mulheres.
  • HPV: O vírus do papilomavírus humano (HPV), transmitido sexualmente, é um dos fatores de risco para o câncer de garganta, principalmente para tumores na base da língua e amígdalas. Por isso, vamos enfatizar o uso da camisinha, ok?
  • Produtos químicos: Fique atento para que esteja longe a exposição a substâncias como níquel, amianto e gases de ácido sulfúrico.
  • História familiar: Bom, apesar da hereditariedade ser uma realidade, não apenas apresentar familiares com câncer de garganta aumenta o risco de desenvolver a doença, o fator ambiental é importante e o que podemos controlar, estejamos atentos!

Tratamento do câncer de garganta

Lidar com o diagnóstico de qualquer câncer pode ser pesado inicialmente, mas é importante lembrar que a ciência tem avançado e existem abordagens de tratamento cada vez mais variadas e personalizadas, oferecendo esperança e caminhos claros para a recuperação. 

Vamos explorar as principais estratégias para tratar o câncer de garganta, com um olhar mais próximo e humano:

Cirurgia

Se o seu médico recomendar a cirurgia, saiba que existem vários procedimentos disponíveis, dependendo da localização e extensão do tumor. Por exemplo, imagine uma ressecção endoscópica, onde o tumor é removido através da boca usando instrumentos especializados, permitindo uma recuperação mais rápida. 

Em casos mais avançados, pode ser necessária uma laringectomia parcial ou total. Mesmo que a ideia de uma cirurgia maior seja assustadora, as tecnologias avançadas, como a cirurgia robótica, tornam os procedimentos mais precisos e menos invasivos.

Radioterapia

Pense na radioterapia como uma forma de direcionar raios de alta energia diretamente para as células cancerosas, destruindo-as. Pode ser usada sozinha em estágios iniciais ou combinada com outros tratamentos. 

A radioterapia de intensidade modulada (IMRT) é uma técnica moderna que protege os tecidos saudáveis ao redor, reduzindo os efeitos colaterais. Visualize a radioterapia como um feixe de esperança, destruindo o câncer de maneira precisa.

Quimioterapia

A quimioterapia envolve medicamentos poderosos que circulam por todo o corpo, atacando as células cancerosas onde quer que estejam. Mesmo que os efeitos colaterais possam ser desafiadores, lembre-se de que cada sessão está ajudando a eliminar o câncer.

Terapia Alvo

As terapias alvo são tratamentos que atacam especificamente as células cancerosas, com menos impacto sobre as células saudáveis. Pense nelas como atiradores de elite, focando nas fraquezas moleculares do tumor. 

Esses tratamentos podem ser especialmente eficazes para certos tipos de câncer de garganta, proporcionando uma abordagem mais precisa e personalizada.

Imunoterapia

A imunoterapia é uma abordagem revolucionária que estimula o seu próprio sistema imunológico para reconhecer e combater o câncer. Imagine seu corpo se tornando uma fortaleza, com o sistema imunológico reforçado para atacar as células cancerosas. 

Para aqueles cujo câncer não responde bem aos tratamentos tradicionais, a imunoterapia oferece uma nova esperança.

Cuidados Paliativos

Além dos tratamentos que visam curar o câncer, os cuidados paliativos são essenciais para melhorar a qualidade de vida. Isso pode incluir manejo da dor, apoio nutricional, terapia da fala e suporte psicológico. Visualize os cuidados paliativos como um abraço acolhedor, proporcionando conforto e alívio durante o tratamento.

A escolha da abordagem é uma decisão profundamente pessoal, que deve ser tomada em conjunto com uma equipe médica de confiança. Considere não apenas a eficácia do tratamento, mas também como ele impactará sua vida diária e seu bem-estar emocional.

Lembre-se de que enfrentar o câncer de garganta exige coragem e resiliência. Cada passo no tratamento é um passo em direção à recuperação. Com o diagnóstico precoce e o tratamento adequado, é possível superar a doença e retomar uma vida saudável. 

A ciência continua avançando, trazendo novas esperanças e opções para os pacientes. Você é mais forte do que imagina e o apoio de familiares, amigos e profissionais de saúde pode fazer toda a diferença nessa jornada. 

Você não está sozinho! Confira o depoimento do Adalberto sobre sua experiência ao ser diagnosticado com câncer de laringe e seu processo de recuperação da doença:

Você não está só, procure se informar sobre o câncer de garganta. | Foto: Freepik.

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Estou sempre aqui por vocês para apoio no tratamento do câncer de garganta e outros tipos dessa doença. Um abraço!

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